20万美元起就能“上天”,2020年将开启太空旅行元年

从1961年4月12日,前苏联第一次将载人航天器“东方1号”送入离地面181-327千米的空间轨道,人类就从未停止向太空探索的步伐。

10月28日,英国亿万富翁、维珍银河创始人理查德·布兰森(RichardBranson)在纽交所敲响维珍银河(股票代码:SPCE)的开市钟,“太空旅行第一股”正式上市。这意味着,普通人也有机会一探究竟的太空旅行,已从科幻小说走入现实。

20万美元起就能“上天”,2020年将开启太空旅行元年

维珍银河创始人理查德·布兰森(RichardBranson)在纽交所敲钟来源:维珍银河官网

维珍银河的首席执行官乔治·怀特赛斯(GeorgeWhitesides)预计,未来10年将有约200万游客想要飞往太空,但这一需求超出了目前商业太空公司的供应能力。目前全球范围较有实力的商业太空公司,还有特斯拉CEO马斯克创办SpaceX以及世界首富、亚马逊创始者杰夫·贝佐斯(JeffBezos)建立的蓝色起源(BlueOrigin)。

20万美元起就能“上天”,2020年将开启太空旅行元年

SpaceXDragon抵达国际空间站来源:SpaceX官网

SpaceX将于2023年实现绕月飞行,并致力于火星殖民。维珍银河已将5名游客先后送上太空,预计2020年首次商业发射。蓝色起源也将在明年实现首次载人升空,预计2023年登月,为月球定居做准备。

太空旅行似乎触手可及,但投资太空真能赚钱吗?

富人的游戏

飞上太空是一种什么样的体验?

据维珍银河官方介绍,整个太空之旅一共5天,期间维珍将提供参观发射中心、身体适应性训练、飞行宇航训练等服务。最后一天,游客会穿着维珍银河特制宇航服,正式乘坐维珍投资超10亿美元的载人航天器,进入距地球表面100公里的太空。在90分钟的太空旅行中。乘客会在亚轨道飞行中体验到失重状态,还可以解开安全带并在船舱中漂浮几分钟。

20万美元起就能“上天”,2020年将开启太空旅行元年

维珍银河与UnderArmour合作设计宇航服来源:维珍银河官网

关于人类为什么要进行太空旅行,很难给出一个明确的答案。

有人将其视为理解世界的一种途径。美国作家兼太空哲学家弗兰克·怀特(FrankWhite)在采访多名宇航员后总结他们的太空旅行感受:“身在太空时,你将以亲身体验的方式看到并领会到人类几千年来努力想理解的东西。”很多宇航员曾提及,从远处观察地球所带来的原始震撼力。

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透过舷窗看地球来源:维珍银河官网

维珍银河的高级副总裁迈克·莫斯(MikeMoses)也曾说过:“从太空你不会看到国家和省份的分界线,你看到的是需要保护的地球资源。人类越能看到人类自身,越能把大局观融入到日常生活。”

20万美元起就能“上天”,2020年将开启太空旅行元年

来源:VR影片《火星旅客》

不过,就像商用飞机起初仅供富豪及政要使用,太空旅行也仍是富人的游戏。

2001年,第一位太空游客缴纳前往国际空间站的旅行费用高达2000万美元,到如今“票价”已翻涨不止一倍。要想在国际空间站完成三天两夜的旅行,游客不仅需要付给SpaceX5200万美元,每天还要缴纳3.5万美元给美国国家航空航天局(NASA),以支付食物、空气、生命维持系统等费用。

20万美元起就能“上天”,2020年将开启太空旅行元年

SpaceXDragon内部座位来源:SpaceX官网

前往离地约40万公里的月球进行绕月旅行的价格更是昂贵。

据新华社东京分社报道,3330亿日元身家(约合人民币214.55亿元)、在福布斯全球排名630位的日本富豪前泽友作已于去年包下SpaceX公司BFR火箭(BigFalconRocket,大型猎鹰火箭)的所有座位,将在2023年乘坐并绕月飞行。他还计划邀请一些艺术家朋友(6-8人)一同旅行。据日本媒体推测,前泽友作将为此支付大约全部身家的三分之一。

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前泽友作(上)和马斯克(下)来源:Twitter

相比之下,维珍银河及蓝色起源推出的近地太空旅行(仅飞至离地100公里左右的亚轨道飞行)价格显得亲民很多。维珍银河对外公布的票价为25万美元,路透社则援引知情人士消息称,蓝色起源票价拟定20万-30万美元,同样瞄准“平价”太空旅行市场。

“我们认为,在全球范围内,按照目前25万美元的价位,未来几年大约有200万人可以体验太空旅游。”怀特赛斯表示,未来维珍银河将降低价格,游客人数可能增长至4000万人,“但价格也不会太便宜”。

目前,维珍银河已有603名客户排队等候,约3000名客户表达了潜在意向。公司收到的定金总额约8000万美元。维珍银河预计,2021年实现盈利,到2023年时太空旅行的商业运营将实现规模扩大,该公司每年将飞行270次商务太空航班。

在维珍银河公布的乘客名单中,不乏莱昂纳多·迪卡普里奥、贾斯汀·比伯等好莱坞明星及商业大亨,怀特赛兹本人也在加入维珍银河担任CEO之前,为自己和妻子预订了两个座位。

第二次大航海时代

太空旅行门票卖出了天价,但跟动辄上千亿美元的研发成本和测试风险相比,不过是九牛一毛。

据NASA统计,截至2010年底,航天飞机项目已花费2090亿美元,平均每次飞行成本近16亿美元,在134次飞行中发生两次坠毁事故,导致14名宇航员不幸遇难。

日前,维珍银河公布的第三季度财报显示,该公司今年前9个月营收330万美元,但亏损额高达1.38亿美元。曾让马斯克经历从亿万家财到几近破产的SpaceX也在今年初决定裁员10%,以节约成本。贝索斯在2017年坦言,他每年都会抛售10亿美元亚马逊股票,用于资助蓝色起源。

但这并不能阻挡硅谷精英们迈入太空的梦想。

为降低发射成本,蓝色起源和SpaceX拾起上世纪90年代NASA未完成的可回收重复利用火箭研究,并在2015年先后成功回收。

传统火箭都是一次性使用,以SpaceX回收的“猎鹰9”火箭为例,火箭成本5000万美元,其中燃料费用仅20万美元,回收再使用将意味着成本大大降低。中国空气动力学家、航天技术专家黄志澄估计,SpaceX回收的一级火箭能反复使用10次左右。目前,波音公司AR-22火箭和中国翎客航天的RLVT5“新航线小宝贝”号,也可以重复使用。

20万美元起就能“上天”,2020年将开启太空旅行元年

猎鹰9成功回收来源:SpaceX官网

逐渐实现“用硅谷方式改变航天业”承诺的马斯克,使投资机构对太空行业的信心空前高涨。

在硅谷风险投资公司BessemerVenturePartners工作的苔丝·哈奇(TessHatch)告诉美国全国新闻网财经频道(CNBC):“这绝对是一个值得投资的行业,就像软件行业一样。”摩根士丹利、高盛、美国银行等投资机构也达成共识:在未来10到20年内,太空将成为一个价值数万亿美元的经济体。业内更是将太空市场的争夺视为“第二次大航海时代”,认为错过航空航天科技,等于在当年错过造船技术。

碍于太空旅行的小众性质及供给能力,维珍银河把最终目标锁定在一个比太空旅行更广阔的市场,即经由外太空的高超音速飞行。

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维珍银河母舰VMSEve来源:维珍银河官网

高超音速飞行以5倍音速的速度飞越大气层,有望使长途航班时间大幅缩短。维珍银河设想,未来从洛杉矶到东京的10小时航班,时间将缩减到1个多小时。维珍银河的投资者兼董事长查马斯·帕利哈皮蒂亚(ChamathPalihapitiya)表示,该公司未来将与航空公司争夺300亿美元以上收入的业务。

马斯克曾将点对点高超音速旅行业务(即城市到城市)视为太空旅行计划的辅助业务,波音、空客等老牌飞机制造商也都在进行研究。今年10月初,波音公司的风险投资公司HorizonX宣布将向维珍银河公司投资2000万美元,以帮助开发高超音速飞行所需的技术。

目前,太空技术发展仍需要时间。帕利哈皮蒂亚预计,尚需10年时间来证明该项技术,但一旦成功就将为市场带来比太空旅游更丰厚的利润。马斯克也在近期表明,殖民火星需要1000枚火箭和20年时间,共花费20亿美元用于火箭发射。

尽管太空的投资反馈周期很长且需要持续不断的资金支持,投资机构仍保持乐观态度。

瑞银分析师认为:“尽管一些人可能把利用太空为长途旅行市场提供服务的潜力视为科幻小说,但我们仍认为这是一个巨大的市场。”哈奇则在接受CNBC采访时表示,太空技术行业的投资回报率,预计与软件公司不相上下。


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